Anglo-French Relations The Cloak of Secrecy A personal voyage of detection



LES PERSONNAGES DE "LA COMEDIE HUMAINE": réalité ou fiction?

Ma  famille s’appelle DESPARD. Nous avons des documents détaillés  sur notre famille qui remontent à 1700. Ce nom n’a été porté que par les branches de notre famille, soit sous la forme de DESPARD, soit sous celle de D’ESPARD. On appelait l’énergique suffragette Charlotte DESPARD soit Mme d’ESPARD, soit Mrs Despard. La branche américaine de la famille  était nommée d’Espard  dans les procès légal et les articles mondains.

C’a été à coup sûr intéressant de lire les journaux intimes et les documents de famille,   mais ce qui  a le plus attiré mon attention est le peu d’information concernant notre activité avant 1700. Nous  ne pouvions nous  contenter de lire que nous avions  été comtes en France venus en Angleterre au temps d’Elizabeth 1°,  gagnant la faveur de sa cour en tant que huguenots ayant renoncé  à leurs fiefs et titres à cause de leur foi, et que deux frères étaient ensuite revenus en France. Il fallait bien  qu’il y eût plus que cela dans notre histoire. Voilà pourquoi je me suis mis à faire des recherches sur la période antérieure de notre histoire, ce qui m’a entraîné dans l’étude de nombreux domaines de toutes sortes , l’un  d’entre eux étant les références littéraires.

« Les Réfugiés Huguenots » de S. Miles, écrits en 1876, se contentent d’enregistrer des éléments  qu’on trouve dans les papiers de famille, probablement fournis par des membres de la famille DESPARD à l’époque. D’autres auteurs incluent des commentaires fondés sur les mêmes sources.

L’internet a été plus productif : les Despard comme « personnages »  figurent dans les écrits d’un certain nombre d’auteurs :

  1. AGATHA CHRISTIE  présente le Major Despard, intrépide chasseur et explorateur, dans «The Pale Horse » et « Cards on the Table ».
  2. Charles Despard fait une apparition dans « A Consolatory Tale » de ISAK DINESEN.
  3. A. C. DOYLE présente un féroce  Major Despard comme mercenaire dans « Les Réfugiés ».
 
 

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